Десятая юбилейная гонка Сlipper Race 2015-16 стартовала чуть больше недели назад. Заявок подали более 400 человек из 28 стран мира. Сlipper Race — единственная в своем роде гонка для моряков-новичков, людей в обычной жизни работающих фермерами, инженерами, пожарными, полицейскими, врачами: для участия не требуется опыт хождения под парусом, достаточно жажды приключений и готовности вынести суровые условия кругосветной регаты.

Гонку основал Роберт Нокс-Джонстон — да, тот самый легендарный британец, первым обошедший без остановок вокруг Земли в одиночку. Поэтому репутация гонки была безупречной — всех участников интенсивно тренируют, тщательно отбирают, а потом еще и дают опытнейших шкиперов на каждую лодку, и только потом отправляют в кругосветную гонку.

В этом году впервые случилась настоящая трагедия — погиб участник гонки, опытный яхтсмен Эндрю Эшман (похоже, его ударило гиком на сильном ветру во время взятия рифов). Так что мы решили еще раз вспомнить о Сlipper Race пока гонка продолжается и опубликовать короткий рассказ одного из участников.

Аарон Ломас, 39 лет, IT-менеджер из Лондона: «Я веду активный образ жизни, занимаюсь спортом и много путешествую. Работая в большом городе, просто необходимо делать регулярные перерывы и получать новые впечатления, иначе можно сойти с ума.

В июле 2013 я увидел рекламу в метро, узнал подробности, и уже через две недели мне было назначено собеседование в штабе гонки. Между тем, я всем сказал, что буду участвовать в Clipper Race. Сказал, потому что хочу быть уверен, что доведу дело до конца. Такая у меня тактика. Обещать всем, что я это сделаю — отличная мотивация для меня самого. Мои ожидания от Clipper Race — проверить на себе, каково это быть моряком.

До начала тернировок у меня не было опыта. Теперь я должен узнать, чего стою, проверить себя на прочность, испытать волнение, возбуждение от скорости, на какую только способна гоночная яхта, получить бесценный опыт, который навсегда останется со мной, — всё это и ещё крепкая сплоченность с командой, с которой столько всего пережил — это и есть Clipper Race.

Больше всего я жду зимнего этапа с пересечением Тихого океана — вот где можно почувствовать себя живым, научиться на личном опыте ценить первозданную силу природы в условиях, на которые отважатся немногие. Тихоокеанский этап не будет увеселительной прогулкой, наоборот — он внушает мне трепет, возможно, даже ужас, это шанс ощутить себя частью стихии. Невозможно самому победить океан, но нам разрешено испытать его мощь».