В ноябре 2014 года капитан яхты «Князь» Артем Брум написал в Facebook о том, что планирует участвовать в гонке Fastnet 2015. Я с ним связался, обсудил возможность и условия участия и в итоге принял решение присоединиться к экипажу Knyaz RUS404 на гоночный сезон 2015 года.

Это обычная практика планирования гоночного сезона долгими зимними московскими вечерами, когда необходимо совместить календарь гонок в России (я гоняюсь на яхте класса Open800 «Эталон» RUS303), календарь интересных гонок за рубежом, календарь отпусков и работ на даче.

Для меня гонка 2015 года стала уже третьей регатой серии Fastnet. Впервые я принял участие в регате Fastnet в 2011 году, тогда же я познакомился с Артемом Брумом, где мы были рулевыми в разных вахтах в экипаже шкипера Филиппа Креббина. Второй гонкой стала регата 2013 года. Fastnet проводится один раз в два года, и это как раз достаточное время, чтобы основательно заскучать по промозглой и суровой северной Атлантике.

Если вспоминать мой опыт участия в регатах, то все началось в парусной секции МАИ еще в социалистические времена и моей первой морской регатой стала гонка в Эстонии — Муху-Вяйн 1990 года. С тех пор я гонялся в десятках регат на Онеге, Ладоге, в Москве, на Балтике в Финском и Рижском заливах, в Севастополе, в Мармарисе и даже на Антигуа в Caribbean-600.

Многодневная океанская гонка требует выносливости и для подготовки я активно занимался в тренажерном зале, плавал бассейне. На борту каждый член экипажа должен быть собран и работоспособен не только на своей позиции, но еще и на подмене других ролей в случае необходимости.

Обязательным этапом подготовки к «Фастнету» является проверка яхты и экипажа в квалификационных гонках и поэтому в мае 2015 года я ездил в Англию для участия в регате Myth of Malham.

Еще одним требованием организаторов является наличие в каждом экипаже не менее чем 50% членов сертифицированных по курсу безопасности и выживания в море RYA Sea Survival — и этот курс я прошел еще в 2013 году.

Отдельным вопросом является тактическая, метеорологическая и навигационная подготовка к гонке, и это включает в себя не только проработку дистанции по картам, но еще и подписку на прогнозы погоды и морских течений, изучение успешной тактики старта и прохождения гонки в предыдущие годы, отладку оборудования и софта, которым можно пользоваться на борту с ограничением доступа к интернету.

Так случилось, что за две недели до старта мне досталась роль основного навигатора-тактика, вместо запасного и поэтому перед гонкой я только тем и занимался, что изучал оптимальный тактический софт, его возможности и тренировался в его использовании.

Регата Fastnet всегда проходит по одному и тому же маршруту с небольшими изменениями, обусловленными вопросами безопасности в точках огибания знаков или рядом с зонами регулирования расхождения морских судов. Старт в Каусе, затем огибание скалы Fastnet и финиш в Плимуте. Вот такой простой маршрут, про который написаны сотни статей и который, проходя вдоль южного побережья Англии и через Кельтское море, изобилует интересными местами, где можно использовать особенности приливных течений, ветровой обстановки и рельефа береговой линии, чтобы получать тактическое преимущество перед соперниками.

Очень похоже на игру в шахматы, где каждый ход в подборе парусов и выборе маршрута дает свои возможности развития ситуации и при этом диктует следующие ходы, успешность которых трудно спрогнозировать, но решения нужно принимать очень быстро. И тут работет библиотека предыдущих успешных тактических решений, про которые ты читал, слышал, обсуждал и сейчас тебе необходимо дать курс всему экипажу и сделать предложение, опираясь на самые свежие прогнозы погоды.

Сложнее всего было убедить других опытных членов команды в том, что мое предложение по маршруту оптимально. При этом время от времени удавалось заглянуть в текущие результаты и получить место яхты в общем зачете через сервис Yellow Brick и таким образом проверить, насколько успешны были предложенные решения.

Что нужно знать перед вступлением в гонку? В первую очередь возможности своей лодки и парусов по достижению максимальной скорости в любых ветровых и волновых условиях, во-вторых, маршрут и все места, где можно совершить тактические маневры и какие стратегии в каких условиях для каких лодок лучше срабатывали.

Погода в первые два дня гонки была очень легкая, почти курортная, солнце, легкий ветер около 5-7 узлов и больше всего мы опасались попадания в штилевые мешки. На третий день ветер усилился до 15-20 узлов и нашей лодке стало легче реализовывать свой скоростной потенциал, но идеальный для нашей яхты и парусов ветер в 25-30 узлов нам практически не достался.

Впервые я увидел и узнал лодку «Князь» на регате Fastnet 2013 года, стал следить за её успехами в различных гонках, в том числе Rolex Middle Sea Race, общался с Артемом Брумом по поводу планов реализации гоночного потенциала и даже сделал на ней тренировочный переход в 2014 году вдоль побережья Италии.

В регатах 2011 и 2013 года я гонялся на арендованных лодках, где присутствовали представители владельца и озирались на каждую постановку спинакера, у всех стоял комок в горле при каждом порыве, а мысли плясали вокруг страхового депозита.

В случае с «Князем» — лодкой, владельцы которой настроены на гонки, к матчасти мы относились бережно, но без лишнего пиетета. Всё было для гонки и для результата. Были сшиты новые паруса, гардероб покрывал большинство возможных ветровых условий. И лодка себя проявила отлично, но не в наших силах было обеспечить гонку ветром достаточной силы.

Весь экипаж использовал специальную яхтенную одежду, термобелье, дышащие сапоги, спасательные жилеты и страховочные лини. Я могу долго перечислять ласкающие ухо яхтсмена бренды и хочу сказать, что яхтенный суперстор в Port Solent Marina, откуда мы выходили на тренировки и гонки, был проштудирован в полной мере. У некоторых членов экипажа было по четыре пары перчаток для всех типов погоды и по три вида жилеток.

Есть в интересе к яхтенной одежде среди яхтсменов что-то похожее на то, как провинциальные девушки интересуются сумочками и туфлями. И то, как подобрать оптимальный набор одежды для океанских гонок — тема для нескольких отдельных больших статей.

Всю гонку я не выпусках из рук свой основной навигационный и тактический инструмент — iPad mini с GSM и GPS, SIM-картой английского оператора и во водозащищенном корпусе. На нем постоянно было открыто 4-5 приложений с прогнозами погоды и приливных течений, навигационными данными, информацией о позиции относительно соперников и расчетами оптимальных маршрутов.

Конечно, для управления лодкой и настройки парусов использовались штатные приборы на яхте: механический лаг, компас, электронный компас, анеморумбометр, GPS-лаг.

Нужно разгонять лодку и тренировать экипаж. К сожалению, это в современных условиях трудноосуществимо, так как лодка в Европе, а экипаж в России, а что будет через два года с текущей экономической ситуацией — трудно предсказывать, но у меня есть огромное желание совершенствоваться в искусстве парусных гонок с лучшими соперниками и в условиях очень интересной акватории.

Я очень доволен и впечатлен. Результаты — объективная оценка того, что представляет из себя уровень подготовки экипажа и лодки, качества управления и настройки лодки, качества принятия тактических решений.

Задним числом я еще буду анализировать каждое свое действие и уже сейчас понимаю, где я ошибался, а где принимал оптимальные решения. В любом случае гонка Fastnet — это очень интересное и захватывающее парусное событие, в котором мне посчастливилось принять участие и получить особенное удовольствие и удовлетворение от гонки.

Фото: Fergal O'Callaghan и Борис Омельницкий