В этой рубрике «Парусная школа» регулярно публикует вдохновляющие фоторепортажи о яхтенных экспедициях, отчеты участников знаковых регат и необычный личный опыт, который сложно передать словами. В прошлом году наше шумное сообщество яхтенных энтузиастов «Сила ветра» обошло на нескольких лодках Шотландию: канал Кринан, внутренние Гебриды, местные замки, острова, вискикурни и многое другое. А перед началом новой экспедиции, к которой в этом году можно легко присоединиться, участники прошлой коротко рассказывают о том, как это было.

Шотландия сегодня — это по ощущениям все еще страна суровых мужчин: воинов, моряков и охотников, не оставивших места классическому английскому пятичасовому чаепитию и даже периодически предпринимающих попытки отделиться от Великобритании. Небольшие шотландские острова продолжают хранить свою диковатую самобытность: у каждой семьи есть свой тартан, мужчины носят килты, на порогах замков путешественников встречают настоящие потомки их владельцев, а местное население всеми силами бьется за свой гэльский язык.

На островах люди по прежнему занимаются земледелием, животноводством и рыбной ловлей. Это в большинстве своем прямодушные и открытые люди. В маринах и на заправках зачастую можно увидеть так называемые «honesty box», специальный ящики, куда нужно бросать деньги в уплату стоянок и топлива, — всё основано на взаимном доверии. Однажды наши друзья, путешествуя на двух яхтах по внутренним Гебридам, высадились на очередном острове и попытались найти там кофейню или паб. Увидев на берегу красивый дом с верандой, на которой стояло несколько столов и стульев, попросили там кофе — им налили. Оказалось, что это не кафе, а обычный жилой дом. Но у хозяев не возникло мысли отказать путешественникам.

Одно из главных яхтенных впечатлений Шотландии, кроме очевидно прекрасных островов, скал и природы северного моря — канал Кринан, сокращающий путь вокруг полуострова Кинтайер почти в десять раз. Кринан — это девять миль бесконечных шлюзов, открывать и закрывать которые нужно самостоятельно. В теории это значит, что лодка швартуется, один из членов команды сходит на берег, берёт специальную ручку, раскручивает запорный механизм, открывает ворота, яхта проходит через ворота, швартуется, и ворота закрываются. Затем нужно дождаться, когда уровень воды сравняется со следующим шлюзом, и повторить процесс сначала. Кажется, что прохождение канала потребует (о, господи!) 30 швартовок, но, конечно, это не так. Большую часть пути один из членов экипажа будет пешком переходить по берегу, поочерёдно открывая и закрывая шлюзы, а яхта без швартовок будет медленно проходить через все ворота.

Виды здесь открываются просто сумасшедшие! Ширина канала около семи метров. Вокруг — поля, леса, зелёные изгороди, стада овец и цветники. В некоторых местах канал проходит на высоте 27 метров над уровнем моря, и можно сверху смотреть на людей и дома, и только где-то на горизонте, совсем далеко внизу, разглядеть море.

Несмотря на то, что Шотландия с запада омывается тёплым Гольфстримом, даже летом здесь не стоит рассчитывать на спокойный яхтинг. Солнечные дни случаются, но хорошая погода редко стоит больше чем полдня. Туманы, дожди, ветер с порывами до 40 узлов — неотъемлемые атрибуты местного лета. А осенью и зимой море бесконечно штормит. Но без этих капризов природы Шотландия, пожалуй, потеряла бы львиную долю своего колорита. Только представьте: облака спускаются на землю, вы гуляете в густом сказочном тумане, и вдруг впереди как из ниоткуда вырастают развалины огромного древнего замка. Такая Шотландия — для сильных духом!

О том, как присоединиться к нам в ближайшей экспедиции в Шотландию и Ирландию, можно узнать на странице события в Facebook.

Полная версия отчета об экспедиции по Шотландии выйдет в печатной версии журнала «Сила ветра» уже в следующем номере.

Читайте также:

Подписывайтесь на «Парусную школу»: