На синей обложке книги курсивом выведена надпись, которая, по задумке издателей, явно, должна привлекать внимание, но на самом деле её сначала просто не понимаешь — точнее, не осознаешь до конца: «Первое одиночное, безостановочное, кругосветное плавание на парусной яхте». Только после прочтения первых нескольких страниц все становится ясно: Робин Нокс-Джонстон и правда сел на свою яхту, погрузил все необходимые вещи и провизию, отплыл и остановился в следующий раз только в том же самом порту — через год, обогнув весь земной шар, и будучи уже национальным героем Британии.

За 250 страниц записей, остроумных ремарок и советов, перемежающихся длинными цитатами из журнала, который яхтсмен вел для газеты Sunday Mirror, спонсировавшей его путешествие, Нокс-Джонстон расскажет о себе и о своей лодке Suhaili абсолютно всё: почему его предки-фермеры переселились из Шотландии в Ирландию, под какую музыку лучше всего загорать на палубе, как смастерить вертлюг из попавшегося под руку куска метала и многое-многое другое. И, надо сказать, что несмотря на массу казалось бы априори скучных моментов (мол, ну зачем нам с вами так много знать о его матери или воспоминаниях о Второй Мировой войне — давай уже к делу), это все по-настоящему интересно читать. Автор оказался не только сумасшедше мужественным героем и прекрасным яхтсменом, в книге Джонстон проявляет себя еще и как очень разносторонне развитый ум, умелый шутник и прекрасный журналист (возможно, пришлась кстати помощь редакторов Sunday Mirror, но не суть).

Занимательно выглядит и причина его путешествия. Суть в том, что к середине ХХ века в профессиональном яхтинге прочно обосновались французы — брали первые места в престижных соревнованиях, устраивали умопомрачительные и опасные морские переходы и так далее. А «владычица морей» Англия довольствовалась остатками. Нокс-Джонстон решил взять дело в свои руки и исправить сложившуюся обстановку — установить последний из оставшихся мореходных рекордов, то есть пройти вокруг света под парусом в одиночку, не совершив ни единой остановки. Так, движимый «личным тщеславием и национальным эгоизмом» он отправился в путь.

Кроме этого сумасшедшего приключенческого романа, случившего с его автором, в книгу умело вставлены интересные находки и идеи, которые может и сложно применить современному яхтсмену в силу его избалованности технологиями, но о которых как минимум интересно знать. Например, ныряя залатать дыру в корпусе посреди океана, он пишет: «Акулы — великие падальщики, поэтому пришлось надеть джинсы и синюю рубашку, так как белый цвет кожи ассоциируется у них с отбросами. Экипировку довершал прикрепленный к ноге нож». Еще одно его наблюдение касается магнетических свойств сыра: заметив, что компас, закрепленный на дверце шкафчика в камбузе, врет, он вычислил, что влияет на него: «Я поэкспериментировал с кофе, хлебными чипсами, солью, джемом, но все впустую. Только сыр обладает магнетическими свойствами». Подобными заметками щедро заправлены все главы книги, — порой кажется, что читаешь детский учебник: дико весело и не менее познавательно.

Но главная причина, по которой стоит прочитать эту книгу состоит, конечно, не в умении автора вставлять яркие английские шутки и не в его находках, и даже не в том, что это, возможно, последний масштабный рекорд в истории, связанный с парусами. Читать книгу нужно, потому что она как раз про спрятанное в каждом человеке стремление найти общий язык с могучей стихией, представляющейся в какой-то момент забытым, но всесильным языческим богом, — кажется, этот диалог Джонстона способен научить не только судовождению, но и заставить некоторых читателей начать свой собственный.

Фото: архивы газеты Sunday Mirror

Купить книгу в магазине Ozon