Пока все следят за приближающимся финалом гонки Volvo Ocean Race, краски сгущаются и вокруг будущего «Кубка Америки» — чего стоит хотя бы возвращение Дина Баркера. Давайте подробно разберемся, что это за гонка такая.

Краткая предыстория

Пусть вас не смущают выбранные нами формулировки для введения к статье: Кубок «Америки» и правда самое старое спортивное соревнование из ныне существующих — проводится оно аж с 1851 года, что на 45 лет раньше современных Олимпийских игр и на 20 — кубка Англии по футболу. В этом самом 1851 году английская королева организовала регату среди представителей британского парусного флота и нескольких зарубежных гостей, главным призом гонки был выбран легендарный кубок из «британского металла», а местом проведения — остров Уайт. В это же самое время моряки нью-йоркского яхт-клуба решили спроектировать и построить самую быстроходную лодку в истории — получившуюся гафельную шхуну они по национальной патриотической традиции назвали «Америка» и выдвинули для испытаний на королевскую регату.

В затяжном соревновании против 15 лучших английских парусников «Америка» выиграла с таким отрывом, что «второго места просто не было», и увезла кубок домой, который сначала хотели переплавить на памятные медали, но потом всё же передумали и отдали его в архив нью-йоркского яхт-клуба. В итоге Соединённые Штаты получили переходящий кубок, а весь остальной мир — самое зрелищное на свете спортивное состязание парусников.

С тех пор англичане, считающие свой народ владыкой морей ещё с момента разгрома Великой Армады (а может и с ещё более ранних пор — точно никто не знает), восприняли победу «Америки» как оскорбление и пообещали вернуть заветный кубок на родину. Естественно, американцы так просто отдавать его не собирались, таким образом началась битва за кубок — регата Кубок «Америки» (правда, с 1851 года англичане 16 раз вызывали янки на парусный поединок, но пока не выиграли ни разу).

Правила игры

Для того чтобы посоревноваться за заветный кубок, нужно вызвать на поединок его обладателя, то есть команду, которая выиграла в прошлый раз. Бросают этот вызов обычно сразу после окончания соревнований и назначают проведение следующих примерно через три-четыре года. Например, австралийский клуб острова Гамильтон уже бросил вызов победившей в предыдущем этапе американской команде Oracle Team. По внутренней терминологии Кубка «Америки» тот, кто бросает вызов, называется challenger, а принимающая сторона — defender. Последнему достаётся право выбирать класс судов, на которых будет проходить регата, и место её проведения. Естественно, в какой-то момент претендентов стало объявляться больше одного, поэтому для них стали проводить отборочные соревнования — сейчас их спонсирует Louis Vuitton, и называются они Louis Vuitton Cup. В самом же Кубке «Америки» соревнуются только две команды в серии заездов.

Гонка технологий

Перед тем как перейти к главной теме материала, следует сделать важную оговорку. Как вы сами уже могли заключить, Кубок «Америки» никогда не был просто состязанием моряков. Начался он с того, что американцы привезли в Англию свою самую совершенную и в технологическом отношении новаторскую разработку (длинную, несуразно остроносую, очень плоскую, но от этого намного более устойчивую и скоростную гафельную шхуну) и доказали Старому Свету свою компетентность в области судостроения. В истории остались слова одного из британских судовых инженеров, которые тот произнёс ещё до начала гонки: «Если эта лодка — правильная, значит все наши — нет».

Это техногенное начало истории регаты со временем превратилось в её самую суть — разительное отличие Кубка «Америки» от всех других регат и спорта как такового. Да, в спортивных соревнованиях всегда появлялись и продолжают появляться технические новшества, но они никак не меняют сути — почти все олимпийские виды спорта апеллируют к своим архаичным традициям и болезненно переносят любые перемены в регламенте. В это время Кубок «Америки» скорее походит на MotoGP и «Формулу-1», но с бюджетами, в десятки раз превышающими гоночные. Кубок «Америки» — это соревнование самых свежих, смелых и идеально проверенных идей и технологий и способностей их применять в экстремальных ситуациях.

В мире существует два основных типа регат. Первый — гонки по гандикапу: в такой регате участвует масса каких угодно лодок, которые их владельцы заявили на соревнования; каждой в зависимости от её размеров, парусности и массы других характеристик присваивается специальный коэффициент (гандикап), лодки отправляются в путь, их команды стараются выжать из них максимум скорости, а на финише все результаты пересчитываются в соответствии с присвоенными коэффициентами. То есть лодка, пришедшая первой, не обязательно окажется победителем. Второй тип — гонки монотипов (то есть фиксированных классов, которые производятся по единым и неизменным чертежам, из одинаковых обговорённых материалов, любые перемены и апгрейды — вне закона).

Кубок «Америки», по сути, не относится ни к тому, ни к другому типу. Защитнику кубка бросают вызов, вместе с оппонентом по дуэли они договариваются о том, в каком классе лодок будут соревноваться, строго описывают, что должно быть и чего точно не должно быть на этих яхтах, устанавливают регламент, договариваются о месте проведения и отправляются по домам готовиться к соревнованиям. Но в конструкции и возможностях этих лодок всегда остается масса лазеек. Тут-то и начинается всё самое интересное: параллельно с поиском команды спортсменов участники гонок нанимают армию учёных и инженеров для того, чтобы технологически прокачать свою лодку всем, что только можно в рамках оговорённых условий.

США удерживали кубок на родине целых 132 года подряд — в первую очередь благодаря бюджетам, которые организаторы гонок тратили на инженерные разработки. Первой звездой среди американских инженеров-судостроителей Кубка «Америки» можно назвать Натаниэля Херешоффа — он строил гигантские гафельные шхуны (с 1893 до 1903 год), продолжая традицию основательницы «Америки». Главным его достижением считается судно Reliance — самая крупная лодка в истории Кубка, максимально нагруженная парусами. В ней Натаниэль впервые применил систему двух штурвалов, которая сейчас стоит чуть ли не на каждой крупной спортивной лодке.

Следующим гением был ирландец Джордж Уотсон — кроме массы мелких достижений и грамотных проектов в целом, его заслуга в том, что он обязал заказчиков испытывать яхты в опытных бассейнах. С тех пор это стало регулярной практикой Кубка «Америки». После работ Уотсона в 1958 году наступила эпоха намного менее габаритных 12-метровых яхт, которые принесли с собой намного более глубокие и дорогостоящие разработки. Сначала создатели лодки Columbia придумали использовать так называемый реверсивный транец (это когда самая задняя плоскость кормы направлена от воды в сторону носа), затем в 1962 году инженер Алан Пайн разработал «кофемолку» (специальную лебедка, которая помогает намного быстрее выбирать шкоты, — во всех фильмах и видео именно её с огромной скоростью на лодках крутят самые накачанные спортсмены).

Всё это концептуально оформило яхтенный спорт и сделало его таким, каков он есть сегодня, но всё же самые сумасшедшие технологические новинки ждали Кубок «Америки» только во второй половине XXвека. В 1974 для корпуса яхты попытались использовать специальный алюминий, сразу за ним — стеклопластик, а следом уже и высокопрочный и лёгкий углепластик, из которого сегодня строится множество конструкций какого угодно назначения. Перед отправкой в космос (и во множество других областей) инженеры NASA протестировали на лодках Кубка «Америки» даже кевлар.

Затем в 1983 году мир поразили инженеры яхты Australia II, которая впервые в истории смогла увезти кубок с американского континента. Кроме упомянутого выше кевлара, победу австралийцам принесла особая форма киля с крыльями, менявшими динамические свойства лодки (теперь это называется wing keel). После успеха австралийцев, кажется, все окончательно осознали роль инженеров в этом соревновании, но лучше других осознал её американский миллионер Билл Кох, который нанял себе в команду больше учёных, чем все его предшественники, и выиграл в 1992 году Кубок у итальянцев со счётом 4:1.

Фильм «Ветер»

В 1992 году при финансовой и идейной поддержке Фрэнсиса Форда Копполы американский режиссёр Кэррол Бэллард снял картину «Ветер», замысловатый сюжет которой строится полностью вокруг гонок Кубка «Америки». По сценарию, молодой, но уже достаточно опытный американский моряк Уилл Паркер попадает в команду, которая должна защищать кубок. Из-за его роковой ошибки победа достаётся австралийцам, а сам он, чувствуя вину перед всей страной, начинает собирать средства и людей, чтобы вернуть кубок домой. Достаточно бессодержательную, но дико красивую картину, которая получилась на выходе, ждал гигантский коммерческий провал. Но что в ней правда хорошо, кроме невыносимо живописных пейзажей и технически точных и энергичных гонок, — её все ещё можно использовать как рекламу парусного спорта в принципе. Спектр эмоций, которые испытывают участники регат в ожидании сезона, передан верно, поэтому любое обсуждение фильмов о яхтинге не может обойти её стороной.

«Кубок Америки» сегодня

Последние два Кубка «Америки» — 2010 и 2013 годов — визуально разительно отличаются от того, как обычно выглядели эти соревнования. Главная тому причина — новый класс судов, которые непосвящённому зрителю (хотя иногда и посвящённому тоже) кажутся настоящими космическими кораблями. Дело в том, что в 2010 году, когда Кубок проводился в Испании, а Америка в нём выступала уже в качестве команды, пытающейся вернуть награду домой, швейцарцы впервые выбрали в качестве класса, в котором будут проводиться соревнования, многокорпусную лодку. Победила тогда Америка — со счётом 2:0 на тримаране USA 17, разработанном для команды BMW Oracle Racing. Это была по-настоящему гигантская и очень лёгкая лодка, способная идти против ветра со скоростью, почти в два раза превышающей скорость истинного ветра.

Пусть вас не удивляет тот факт, что парусная лодка может двигаться быстрее ветра. В парусном спорте различают три разных типа ветра: истинный, курсовый и вымпельный. Истинный — это тот, что обусловлен погодными условиями (грубо говоря, его нам сообщают в прогнозе погоды). Выставляя парус под определённым углом (не прямым) к истинному ветру, яхта начинает разгоняться, и таким образом появляется ещё один ветер, который дует по направлению, обратному движению лодки, — это как раз курсовый. На определённых курсах, если настраивать паруса таким образом, чтобы они забирали основную часть истинного и основную часть курсового ветра, можно как раз и развить скорость, превышающую скорость истинного. Этот результирующий ветер, формирующийся в ходе сложения курсового и истинного, называется вымпельным. Он и является основной движущейся силой. Инженеры, разрабатывающие спортивные болиды для Кубка «Америки», сумели придумать механизмы, использующие ветер настолько эффективно, что итоговая скорость лодки может в несколько раз превышать скорость истинного ветра.

Отчасти именно эти инженерные находки и сделали современный Кубок «Америки» настолько зрелищным. Среди таких новинок нельзя обойти стороной подводные крылья, применённые в последнем розыгрыше Кубка — они поднимают гигантские катамараны AC72 над водой на такую высоту, что яхта в прямом смысле парит над водой.

В ходе последней затяжной гонки американцам из Oracle Team всё-таки удалось отстоять право оставить кубок на родине. Это было по-настоящему захватывающее состязание, все гонки которого можно посмотреть на официальном канале America’s Cup в YouTube. Место проведения следующего турнира уже определено — это будет снова залив Сан-Франциско, а противостоять американцам будет команда из Австралии.

Фото: официальный сайт «Кубка Америки»