Так уж вышло, что мы с вами живем в европоцентричном мире и вырастаем с полной уверенностью в том, что все более-менее важное было придумано образованным белым человеком, день и ночь сидящим над книгами и собственными записями. История мореплавания в этом смысле не стала исключением: мы все еще как будто не верим записям о походах китайского флота генерала Чжен Хе, превышавшей знаменитую испанскую армаду. Точно так же мы не верим в достижения полинезийских мореплавателей, которые — на минуточку — почти за тысячу лет до Колумба смогли расселиться по островам, разбросанным по гигантским территориям, превышающим ширину Атлантического океана.

Первые европейские исследователи, пришедшие на Таити, Гавайи, Самоа и другие острова тихоокеанского региона, решили, что лодки местных аборигенов совершенно не приспособлены для океанских переходов. Не знающие компаса и вообще хоть каких-то навигационных приборов, полинезийцы, скорее всего попали на эти острова, будучи вынесенными туда каким-то океанским течением.

Позже для разрушения этих мифов было проведено немало серьезных исследований уже в двадцатом веке — в основном австралийскими учеными. Но все-таки главным исследователем секретов полинезийской навигации по праву считается англичанин Девид Льюис, автор книги «Путеводные звезды», выпущенной на русском языке издательским домом «Моя планета».

Уроженец английского портового города Плимут Льюис уже был опытным мореплавателем и в 1968 году совершил вместе с сыном Барри свое главное девятимесячное путешествие по удаленным друг от друга островам Тихого океана. Результаты его исследований, вошедших в эту и другие книги, оказались просто ошеломляющими.

Оказывается, полинезийцы не только хорошо знают карту звездного неба в разные сезоны, но и отлично по ней ориентируются. Кроме того, аборигены на своих парусных каноэ-аутригерах научились ориентироваться еще и по волнам. Они даже в кромешной ночи способны различить отраженную от удаленного острова волну в общем волнении так, чтобы направить свое судно прямиком на сушу.

Добавьте к этому знания о течениях, их температуре, маршрутах миграции и ареалах обитания разных морских птиц и вы получите идеальных мореходов, способных путешествовать по всему Тихому океану без компаса и секстанта.

Именно такие эксперименты ставил сам Льюис, когда приплыл на острова. Сначала от отыскивал стариков из уважаемых семей навигаторов, передававших свои знания по наследству, чтобы те объяснили ему основные принципы своего навыка, а потом просил продемонстрировать их эти навыки на практике.

В 1976 году Дэвид Льюис принял участие в экспедиции, организованной Обществом полинезийских путешествий — беспримерном рейсе от Гавайских островов до Таити на огромном двойном каноэ «Хокуле'а». Маршрут в 2500 морских миль (примерно полторы Атлантики в самой узкой части) был пройден без применения навигационных приборов, исключительно по звездам и другим традиционным ориентирам мореплавателей островов Тихого океана.

В «Путеводных звездах», кроме немногочисленных исторических отступлений, подробнее всего Льюис рассказывает о своей самой главной экспедиции 1969 года: как он с сыном и командой прибывал на каждый новый остров, как знакомился с вождями, местными навигаторами, традициями и обычаями, как пытался понять, насколько тесно сейчас связаны жители соседних островов и как часто они перемещаются от одного атолла к другому.

Выяснилось, что культура навигации со временем пришла в упадок за ненадобностью связей — обитатели островов стали затевать войны, а уклад жизни мирных племен сильно изменили пришедшие в регион европейцы. Но заканчивает книгу Льюис все-таки на оптимистичной ноте — вдохновленные историями предков аборигены в двадцатом веке снова стали затевать беспрецедентные переходы и строить колоссальных размеров каноэ, так что у великой традиции есть все шансы возродиться снова.

Купить книгу на Ozon.ru / Фотографии: Wikipedia Commons, Flickr.

Читайте также:

Подписывайтесь на «Парусную школу»: