Шестого ноября из французского города Ле-Сабль-д’Олон стартовало 29 спортсменов. 29 сложных, почти полностью карбоновых яхт, способных выдержать многократные штормы и пересечения океанов, и выдающие такие показатели скорости, о которых принято всегда говорить только с завистью. Им предстояло обойти земной шар с запада на восток, минуя три основных мыса: мыс Доброй Надежды, мыс Лювин и мыс Горн, который стал финальной вехой в гонке перед финишем.

Француз Армель Ле Клеаш и британец Алекс Томсон лидировали практически всю гонку, поочередно то опускаясь на второе место, то поднимаясь обратно на первое. Казалось, что ну никак не может быть такого напряжения в спортивном соревновании, которое будет удерживать людей у экранов месяцами. Но не тут-то было. Алекс и Армель уже на финишной прямой, им осталось меньше пятисот миль до гавани Ле-Сабль-д’Олона, позади пересечение целой планеты на скорость, а они все в том же режиме бьются на смерть, сохраняя напряжение болельщиков.

В Тихом океане Алекс сильно отстал из-за сломанного крыла, потом после огибания мыса резко догнал француза, сократив за несколько дней разницу сразу миль на 600. Потом они по очереди попали в штилевую зону, дистанция стала растягиваться, а ожидание результатов превратилось в пытку. Следом были Кабо Верде на огромной скорости, а за последние несколько дней прошлой недели они стрелой, не выходя из бесконечной дуэли, пролетели Канары, Мадейру и Азоры так, что там их, наверное, не успели и заметить, поднялись уже севернее широты порта-финиша и продолжают борьбу. И вот буквально сегодня утром между ними было 75 миль, а сейчас 42 — похоже, Алекс догоняет.

На фоне этой борьбы, за которой мы все пристально следим, за успешное прохождение дистанции продолжают биться еще 16 яхтсменов. Да, так много людей уже выбыло из гонки, и на пути в Ле-Сабль-д’Олон осталось 18 из 29 яхт. Многие выбыли из-за столкновений с неизвестными предметами или каким-то космическим мусором, кто-то не смог исправить повреждения, полученные в шторме, а кто-то сломал мачту.

Дидак Коста, например, вообще сошел с гонки почти сразу после её старта. Спортсмен заметил, что один из его балластных баков дал течь и повредил электронику. Тогда он принял решение вернуться, чтобы устранить эти неполадки. Через несколько дней Коста снова отправился в путь и нагнал соперников, сейчас спортсмен на 15 месте из 18. Еще раз — он стартовал почти на неделю позже и уже идет не самым последним из всех!

18 лодок, идущих сейчас на финиш, растянулись в цепочку длиной в половину экватора. То есть расстояние между лидером гонки Армелем Ле Клеаш и самым отстающим спортсменом, французом Себастьеном Дестрема, составляет 9500 миль. В общем, отстает последний спортсмен от лидера почти на половину земного шара. Так что после того как финишируют лидеры гонки, Vendee Globe будет длиться еще как минимум две недели.

Вчера еще два спортсмена обогнули мыс Горн и вошли в Атлантику. Это самый молодой участник гонки и самый пожилой. Идут бок о бок. Швейцарец Алан Рура, которому всего 23 года – настоящий ребенок по сравнению с остальными участниками Vendee Globe. Он пересек вчера знаменитую отметку и оказался на тринадцатом месте. Меньше, чем через 12 часов, обогнул мыс Горн и самый пожилой участник — 66-летний американец Рич Уилсон. Еще четверо в это время продолжают путь по Тихому океану.

Кстати, для Ле Клеаш это уже третья попытка участия в Vendee Globe, оба предыдущих раза француз приходил к финишу вторым: в 2008-2009 и в 2012-2013 годах. В этом году приехать на финиш первым — это просто вопрос принципа.

Третьим по счету после Ле Клеаш и Томсона идет француз Жереми Биу. Он отстает от Алекса чуть меньше, чем на 800 миль. За ним практически друг за другом идут Жан-Пьер Дик и Ян Элие, расстояние между которыми составляет буквально 50 миль — наверное, скоро будут видеть друг друга.

Организаторы рассчитывают, что уже в этот четверг — 19 января — лидеры гонки доберутся до финиша, и наконец определится победитель. Так что ждать осталось совсем недолго.

Фото: Официальный сайте Vendee Globe. Текст: Ольга Миллер

Читайте также:

Подписывайтесь на «Учебную регату»: